Laatste update op 28 april 2013

Al vóór 1908 was Willem Keuning begonnen met het schrijven van gedichten die soms onder het pseudoniem K. in (vrijwel alle) Nederlandse tijdschriften (De Beweging, Het Getij, De Nieuwe Gids, Groot Nederland, De Beiaard, De Stem, Ons Tijdschrift, Opgang, Opwaartsche Wegen). Het debuut was in 1911 in het blad ‘Ons Tijdschrift’.

Publicatie van de eerste dichtbundel vond plaats in 1915 onder het pseudoniem Willem de Mérode (in de bundel zelf staat overigens 1916): Gestalten en stemmingen (Noordhoff). Deze bundel is samengesteld uit de gedichten die Willem aan zijn vriend Reinder Kuitert had gestuurd.
Gestalten en Stemmingen - 1915Door intimi wordt het gedicht “Eenzamen” uit deze bundel een kerngedicht genoemd.

EENZAMEN

Is er een nood, die meerder nijpen kan
dan deze:
In liefde lusthof zijn een eenzaam man
En een bevreesde?

En mogen niet de martelende pijn
Aan andren toonen,
Maar moeten trotsch van hart en hoog van oogen zijn,
Als liefdes blijdste zonen.

En krimpend van de nooitgenezen wond,
Die staag blijft bloeden,
Gaan zij met monden mild en minlijk rond,
Andren ten goede.

Geen kruid geplukt in blanken dageraad
met hopend vreezen,
Geen bloeisel uit nachts gouden sterregaard
Kan hen genezen.

Geen balsem en geen donkre toverspreuk
Hun leed verzachten
De laafnis voor de doodelijke breuk
In smartlijk smachten.

O liefde! red uit dit onlijdbaar leed,
Of dood door uwen donder!
Uw heil, ach éens, uw heil, wie daarvan weet,
Gaat juichend onder.

handtekening Willem de Mérode

Uit: Gestalten en stemmingen (1915)