‘Een katholieke en een protestantse schrijver vergelijken hun inzichten over De Mérode’

Eerste Willem de Mérode-lezing door Willem Jan Otten en Hans Werkman

Willem de Mérode - 1922 (34 jaar)
Willem de Mérode – 1922 (34 jaar)

Datum: woensdag 22 mei 2019, 20.00 uur
Locatie: Boekhandel Riemer, Nieuwe Ebbingestraat 1 te Groningen

Imposant en zinderend

Willem de Mérode. Wat hebben we nog aan deze dichter die al tachtig jaar dood is?

Willem Jan Otten weet het wel. Hij schreef in 2010 over de ‘imposante en zinderende gedichten’ van Willem de Mérode. Gerrit Komrij nam in zijn befaamde bloemlezing uit de Nederlandse poëzie negen gedichten van De Mérode op, het bijna maximale aantal. In zijn poëzie zit een grote spanning tussen een onmogelijke aardse en een hemelse liefde.

Tijdens zijn leven al werd Willem de Mérode door Simon Vestdijk en Menno ter Braak beschouwd als de belangrijkste Nederlandse religieuze dichter uit de jaren 1920 tot 1950. Deze waardering zette zich voort in de twintigste en eenentwintigste eeuw, toen schrijvers als Gerrit Komrij, Kick Bras en Willem Jan Otten hem opnieuw voor het voetlicht haalden. In 2011 verscheen de geheel herziene biografie Bitterzoete overvloed. De wereld van Willem de Mérode door Hans Werkman.

Hans Werkman en Willem Jan Otten
Hans Werkman en Willem Jan Otten voor het geboortehuis van De Mérode (15 mei 2010)

‘Stichting Willem de Mérode’ (opgericht eind 2017) heeft als doel het leven en werk van De Mérode in de belangstelling te laten blijven. Een van de middelen is het in stand houden van een Willem de Mérode-kamer in Uithuizermeeden, het dorp waar hij zeventien jaar lang woonde. Een ander middel is het jaarlijks organiseren van een Willem de Mérode-lezing.

Eerste Willem de Mérode-lezing

De eerste Willem de Mérode-lezing wordt gehouden worden op 22 mei 2019, de dag waarop het tachtig jaar geleden is dat De Mérode in Eerbeek overleed. Dichter en romanschrijver Willem Jan Otten en Hans Werkman, De Mérodes biograaf, verzorgen deze eerste lezing. Samen hebben zij in 2010 een nieuwe bloemlezing van honderd gedichten gemaakt uit de gedichten van De Mérode: De gedroomde zoon.

Details van de lezing

Onderwerp ‘Willem de Mérode in de eenentwintigste eeuw. Hoe verschillend en hoe gelijk denken Willem Jan Otten en Hans Werkman daarover?’
Datum/tijdstipWoensdagavond 22 mei 2019 om 20.00 uur, inloop met koffie/thee vanaf 19.30 uur.

De avond duurt tot circa 22.00 uur en er is een pauze met hapje/drankje en een boekentafel.

LocatieBoekhandel Riemer te Groningen, Nieuwe Ebbingestraat 1
AanmeldenStuur een e-mail naar groningen@boekhandelriemer.nl, vermeld als onderwerp ‘Willem de Mérode-lezing’ en noem in het bericht uw naam en het aantal personen. Het aantal plaatsen is beperkt.
EntreeDe toegangsprijs is € 7,50. Dat bedrag kunt u op de avond zelf voldoen.

Over Willem de Mérode

Willem de Mérode heette in werkelijkheid Willem Eduard Keuning (1887-1939). Als jong dichter kwam hij er al voor uit dat hij van jongens hield. Maar een seksuele relatie wees hij af. Hij verlangde naar vaderschap. Schrijnend klinkt zijn gedicht ‘Ik ben geen vader en ik heb geen zoon’.

Toen het toch een keer misging moest hij acht maanden de gevangenis in, waar hij de berouwvolle en liefdevolle bundel De rozenhof schreef:

Onrustig ga ik in mijn woning om.

Ik heb U lang en dringend horen fluiten.

Wie is die ‘U’? God? De geliefde? Allebei?

Van 1907 tot aan zijn arrestatie in 1924 was hij onderwijzer in Uithuizermeeden. Daarna woonde hij tot aan zijn dood (hij werd 51 jaar oud) op een achterafboerderij in Eerbeek.

In zijn gedichten bleef het niet alleen gaan over de verloren geliefde en over zijn mystieke geloof. Vaak vloeiden die beide in elkaar. Maar hij schreef ook heel andere poëzie. Harde portretten van een landloper, een krankzinnige. Poëzie die een oorlog aan zag komen:

De helderdonkere hemel heft zich hoger

en is op eenmaal vol gekreun als vloog er

dreunend een vliegtuig naar een vreselijk oord.

Chinese gedichten van verlangen:

Viel er een kleine regen in de nacht?

Een kraalgordijn heeft even zich bewogen.

Poëzie verzadigd van rust:

In diep stoelen liggen zij te rusten,

de zaligen, die elkaar gelukkig kusten,

de toekomstlozen.

Meer informatie

  • Hans Werkman, Bitterzoete overvloed. De wereld van Willem de Mérode (biografie 2011)
  • Hans Werkman, De Mérode en de jongens (1991)
  • Willem Jan Otten, ‘Moedergeloof’ in: Onze Lieve Vrouwe van de Schemering (2009)
  • Willem Jan Otten en Hans Werkman (samenstelling), De gedroomde zoon, honderd gedichten van Willem de Mérode (2010)

Stuur een mail naar de secretaris van de stichting voor informatie over deze Willem de Mérode-lezing.

Categorieën: nieuws

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

52 − 45 =